Сегодня у большого советского и российского актёра театра и кино, режиссёра, сценариста и литератора Вениамина Борисовича Смехова – 80-летний юбилей. Он один из столпов старой доброй Таганки. В моей жизни Веня тоже занимает место особое. Что более чем красноречиво просматривается из моей последней книги «11 звёзд Таганки»: «Есть ещё один крупный деятель той, ушедшей в небытие, «Таганки» - Вениамин Борисович Смехов. О нём я просто обязан был написать отдельный очерк. Он, во-первых, достоин определения «крупный» безо всяких оговорок. Во-вторых, Веня стал первым актёром, который очень обстоятельно, даже задушевно когда-то в далёкие семидесятые годы прошлого столетия со мной в театре пообщался. И ещё рассказал анекдот такой скабрезности, что его и сейчас не процитируешь – сплошной мат. Однажды мы с ним опубликовались в газете «Советская Россия» на одной полосе. Мне это показалось забавным. Дай, думаю, разыщу координаты актёра и порадую его такими совпадением. Не помню уже почему, но у меня не получилось. Спустя какое-то время иду в бухгалтерию за гонораром и у окошка кассы нос к носу встречаюсь с Веней. «Смеховы, ты будешь смеяться, - невольно скаламбурил, - но я тебя разыскивал» - «В армию меня уже призывать поздно, товарищ полковник. Но как летит время. Я тебя помню, кажись, капитаном» - «Бери ниже – старлеем». Мы тогда славно пообщались. Сообщил я Вене, что пишу повесть о Высоцком. И встретил доброе понимание человека, на счету которого несколько десятков книг. Вообще Смехов самый плодовитый деятель «Таганки». Наконец в у нас с Веней есть общий друг – Борька Шестаков, - живущий сейчас в Венгрии. Сам Смехов тоже постоянно обитает вне пределов России. Иначе бы я его всенепременно разыскал и взял живое интервью для этой книги».
…Детство Вениамина прошло в Москве на 2-й Мещанской улице (ныне улица Гиляровского). Впервые он увидел своего отца в 1945 году, когда тот вернулся с войны. Окончил среднюю школу № 235. Посещал драмкружок при Дворце пионеров Дзержинского района, которым руководили Вера Стручкова и Ролан Быков. После окончания Театрального училища имени В. Щукина работал Куйбышевском драмтеатре. В 1962 году принят в труппу Московского театра драмы и комедии, который с 1964 года стал широко известен как Театр на Таганке. В кино обрёл популярность как исполнитель роли Атоса в знаменитом телефильме «Д’Артаньян и три мушкетёра». С начала девяностых ставит драматические спектакли в России и за рубежом. Несколько лет преподавал актёрское мастерство в университетах США. С начала нулевых годов начитал несколько десятков аудиокниг и аудиокниг-сборников.
Дорогой Вениамин Борисович! С большим юбилеем тебя!

Михаил Захарчук